Afin de mieux comprendre la situation des villageois de Rigaon, nous vous racontons ici l’incroyable parcours de Raju Tamang, qui est aujourd’hui le responsable du dispensaire « Ganesh Himal Health Center » et dont nous saluons le courage.

Il est un exemple pour beaucoup de villageois et un interlocuteur précieux pour tous nos projets réalisés à Rigaon. Il est d’ailleurs le président de NARAA, l’association locale représentant les villageois.

Un enfant studieux, obstiné et courageux

« Je suis né il y a 44 ans dans le village de Tawal (Rigaon). Mes parents étaient paysans et très pauvres. Mon père s’est engagé dans l’armée indienne pendant 18 ans. Je suis l’aîné des 4 enfants qui ont survécu. Ma petite enfance se passe au village jouer et à cueillir des fruits sauvages. Comme tous les enfants je vais chercher l’eau, le bois et l’herbe pour la maison et les animaux.

J’ai 10 ans quand je commence à fréquenter l’école primaire de Tawal en classe 1. J’aime étudier et pendant 5 ans, je suis souvent premier de ma classe. Contre l’avis de mes parents, je pars sans argent à Saat Dobate où se je suis accueilli en classe 6 d’une high school. J’ai 15 ans quand mon mariage avec Chosang, 13 ans, est célébré très simplement, je promets à son père de lui donner une belle vie.

A Saat Dobate, je suis hébergé chez des villageois dans une grange. En échange je fais quelques petits travaux. Comme nourriture j’apporte du millet, du « gundrunk » et du sel de la maison, je prépare mes repas moi-même sur un petit feu. J’étudie le soir jusqu’à 23h à la lueur d’une petite lampe à beurre. Je n’ai qu’un uniforme, je le lave le soir et le remets le lendemain encore mouillé ! Je me classe régulièrement dans les 3 premiers de la classe. Compte tenu de mes conditions de vie, mon entourage et mes professeurs sont surpris par mes résultats.

Les encouragements des professeurs

« Lorsque je suis en classe 9, je choisis l’option sciences. Mes amis s’étonnent de la difficulté de mon choix mais mes professeurs me poussent à garder cette option. Six mois après avoir passé le SLC, je suis admis à 20 ans en première division, sans moyen de continuer mes études. Je m’engage 6 mois comme volontaire dans une association népalaise RSDC (Rural Self relance Development Center). Je pars suivre une formation à Palpa où l’on nous enseigne comment réunir les villageois, leur parler d’hygiène, les inciter à moins boire de raksi, nettoyer leur maison, construire des toilettes. A la fin du stage, je suis le seul renvoyé chez moi... J’ai peur d’être éliminé. J’ai été reçu directement et je commence à former 14 comités dans le VDC de Rigaon.

Je construis chez moi les premières toilettes de Rigaon en bambou. Les villageois se mettent d’abord en colère, pensant que des mauvaises odeurs vont se propager près des maisons ! Je vais travailler pendant 4 ans et demi pour ce projet.